Upper Manhattan Designated First ‘Little Dominican Republic’

The designation honors the Dominican communities of Washington Heights and Inwood that built up the neighborhoods.
By Brendan Krisel, Patch National Staff | Sep 7, 2018 4:25 pm ET


WASHINGTON HEIGHTS-INWOOD, NY — Elected officials, community leaders and activist groups gathered Friday on the Plaza de Las Americas in Washington Heights to announced the official designation of the world’s first “Little Dominican Republic.”
The Little Dominican Republic — a commercial and cultural designation — will span much of the Washington Heigths and Inwood neighborhoods starting from West 145th Street to West 220th Street. The designated area features cultural and historical landmarks such as the Morris-Jumel Mansion, the Met Cloisters, The City College of New York and the George Washington Bridge, officials said.
Officials pushed for the designation as a way to honor the Dominican communities that stayed in Washington Heights and Inwood while the area suffered during the crack epidemic, eventually building them up to the desirable neighborhoods they are today, State Senator Marisol Alacantara said Friday.
“Walking around Upper Manhattan can often feel like walking through the streets of a town in the Dominican Republic… We can finally hold a claim over the incredible contributions Dominicans have made to Upper Manhattan and all of New York City,” Alcantara said in a statement.
Alcantara and other elected officials such as State Assemblywoman Carmen de La Rosa and City Councilman Ydanis Rodriguez said that as gentrification takes its hold on Washington Heights and Inwood, the Little Dominican Republic designation will ensure the contributions of the community are not forgotten as the neighborhood changes.
In many ways, the designation is an affirmation of “what we all knew for years,” Lisette Camilo, commissioner of the city Department of Citywide Administrative Services, said Friday.
“Just as we have Little Italy, Chinatown, and so many other neighborhoods that honor local history, this designation acknowledges how Dominican immigrants, and all Dominican Americans in this neighborhood, have contributed to its identity,” Camilo said in a statement.
The designation was spearheaded by State Senator Alcantara in partnership with an organization called CaribBEING, the Washington Heights Chamber of Commerce, the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights, Catholic Charitiez/Allianca Dominicana and other local stakeholders, officials said.
In the effort to designate Little Dominican Republic, CaribBEING drew on its previous work organizing a designation for the “Little Caribbean” in Flatbush, Brooklyn. The organization plans to provide tours of the Little Dominican Republic starting Oct. 11 that showcase the area’s cultural sites and local businesses.

Photo by Brendan Krisel/Patch




Political controversy in Dominican Republic reverberates in R.I.


PROVIDENCE — The day was sunny with a breeze that, while not gentle, did provide some welcome relief from the heat during the Dominican Festival parade on Aug. 19, as it marched along Broad Street.

Flanking the route on a bridge over Route 95 were about a dozen people, all wearing green shirts and waving green flags.

They stood by, observing the festivities until one float passed that was painted the red, white and blue colors of the Dominican flag, with a picture of El Monumento de Santiago — a well-known national landmark — on its side.

What caught people’s attention was a phrase written on the front of the float: “Dios en cielo, Trujillo en tierra.” God in Heaven, Trujillo on Earth.

That phrase highlighted a simmering controversy in the Dominican community, in Rhode Island and elsewhere, that is tied to a brutal dictatorship that ended almost 60 years ago.

The Trujillo in question is Rafael Leónidas Trujillo Molina, a megalomaniacal dictator who reigned over every aspect of public and private life in the Dominican Republican from 1930 to 1961. Those spectators in the green T-shirts, members of Marcha Verde (Green March) — a protest movement — were clearly not happy about the float’s appearance in the parade.

“Look at how shameful this is,” said Luís Camacho, a member of Marcha Verde who filmed the float and commented on it in Spanish. “In a parade that is meant to celebrate Dominican-ness, you see this shameful exhibit.”

The artist insists he was trying to educate people on Dominican history. He even dressed as the dictator and marched in the parade with actresses portraying the Mirabal Sisters — dissidents famously assassinated by Trujillo.

“This was NOT a political float,” said Rene Gomez, the float’s designer and artistic director for Hispanic United Development Organization. “A lot of research and time and passion went into this and they turned it into a political witch hunt.

“You can’t mention Trujillo without mentioning them,” he said, referring to comments that photos on Facebook of himself portraying Trujillo with the actresses playing the Mirabals were in poor taste. “They’re both linked in our Dominican history.”

El Jefe — the Chief, as many called Trujillo — was notoriously brutal, having electric chairs in prison perfectly calibrated to cause maximum pain and having ordered what many have termed a genocide of Haitians in the country in 1937. It is estimated that 50,000 died as a result of his policies of political and racial persecution. Trujillo was assassinated in May 1961.

Now, almost 60 years after Trujillo’s death, his grandson, Ramfis Dominguez Trujillo,is attempting to become a candidate for the presidency of the Dominican Republican in 2020.

Dominguez Trujillo has been received somewhat skeptically by many who still remember the rule of his grandfather. Yet his family name still has meaning in the Caribbean nation — and on Broad Street in Providence.

″[Rafael] Trujillo had such a huge impact in the Dominican culture and identity to the point that he died over 50 years ago yet he’s present,” said Emelio R. Betances, a professor of Latin American Studies at Gettysburg College in Pennsylvania. “Trujillo left an immense impact on the island and still that reverberates.

“This is why a candidate like Ramfis Trujillo comes along and you see in surveys he has a presence,” Betances said. “He’s playing out on people who have an admiration for Trujillo.”

Trujillista Appeal?

Perhaps much of the appeal rests on the nostalgia for a time of greater security for the country, even if there was no political freedom to speak of. During the Trujillato— as the period of the 31-year dictatorship is called — many fondly recall it as a time when you could leave your doors unlocked without a worry.

“Our main problem [now] is corruption and security,” said Betances.

According to the 2015 National Survey of Multi-Purpose Homes (ENHOGAR-2015) conductedd by the Dominican National Office of Statistics, 72 out of 100 people view crime as a major issue there.

Corruption is not a problem that is exclusive to the current administration of President Danilo Medina of the Dominican Liberation Party, according to Betances.



Un estadounidense es condenado por hacer turismo sexual en República Dominicana

Una playa al norte de República Dominicana
Santiago Vidal para The New York Times

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Un hombre estadounidense fue condenado a 17 años de prisión tras declararse culpable de viajar a República Dominicana con la intención de acosar a menores de edad.

Theodore Symonds, de 51 años, viajó a puerto Plata para involucrarse en actividades sexuales con dos niñas en marzo de 2017, según la oficina de la fiscalía federal en el Distrito Sur de Florida. En esa época una de las menores abusadas tenía 13 años y la otra, 15.

El caso deja en evidencia el problema de turismo sexual y de tráfico sexual de menores en República Dominicana, donde no se investigan pocos delitos similares.

En el país existen entre 25.000 y 35.000 trabajadoras sexuales y se estima que el 60 por ciento de ellas llegaron a la industria cuando eran menores de edad, de acuerdo con un estudio de la Organización Internacional del Trabajo, que forma parte de las Naciones Unidas. La prostitución es legal en República Dominicana, pero el país prohíbe los burdeles y la demanda. La edad mínima para dar consentimiento en una relación sexual es de 18 años.

La cercanía del país con Estados Unidos y sus playas idílicas lo vuelven un destino accesible de vacaciones para muchos, pero los índices de pobreza también hacen que muchos menores que buscan formas de apoyar a sus familias queden expuestos a los abusadores.

“No hay inmunidad para estos terribles delitos, ya sea que se cometan en territorio estadounidense o en el extranjero”, dijo en un comunicado Benjamin Greenberg, fiscal estadounidense en el Distrito Sur de Florida.

Algunos de los mensajes más reveladores no fueron enviados a las menores sino a un conocido de Symonds en República Dominicana con iniciales A. R. Los mensajes de Facebook entre los dos hombres fueron confiscados por las autoridades. Este es un fragmento de esos diálogos:

A. R.: Ay, Dios, ten cuenta

A. R.: Con tu[s] mujeres menores

Symonds: lol

A. R.: Cuidado

Symonds: Jaja mucho menores, bro, Dios mío

A. R.: bro, k pasa

Symonds: yo pensé que ella [tenía] 20

A. R.: 13 años, bro, k pasa

Symonds le dijo a A. R. que estaba bien que la dominicana tuviera 13 porque él era amigo de policías y de la familia de la niña. Su amigo le respondió que todos decían que él era “el primer hombre” que estaba sexualmente con ella. Symonds aseguró que la madre de la menor sabía de lo sucedido y que “todo bien”. Su amigo continuó advirtiéndole que tuviera cuidado.

En un momento, la otra menor, de 15 años, le preguntó a Symonds si iban a usar un condón durante su encuentro y Symonds le respondió que sí porque no quería problemas con su pene.

Symonds reconoció ante las autoridades que había tenido una relación con ambas menores de edad a sabiendas de que eran niñas pero que nunca hubo contacto sexual.

Anthony Natale, abogado de Symonds, no respondió a los intentos de contactarlo por mensaje o por llamada. Las autoridades dicen que Symonds viajaba con frecuencia a República Dominicana, pero no queda claro cuál era su residencia en Estados Unidos.

Las autoridades dominicanas arrestaron a Symonds en marzo de 2017 y alertaron de su presencia al gobierno estadounidense, que inició la investigación.

Symonds le dijo a las autoridades en el distrito de Florida que de haber sabido que sus acciones en República Dominicana eran punibles en Estados Unidos no habría regresado a su país.


Más de 40 expertos unidos para superar los desafíos habitacionales en América Latina y el Caribe

(13 junio, 2018)
Más de 40 expertos unidos para superar los desafíos habitacionales en América Latina y el Caribe

Una pla­ta­for­ma que reúne a más de 40 ex­per­tos de la re­gión, en vi­vien­da y ur­ba­nis­mo, se lanzó du­ran­te el III Foro La­ti­noa­me­ri­cano y del Ca­ri­be de Vi­vien­da y Há­bi­tat: “La vi­vien­da en el cen­tro de la Nueva Agen­da Ur­ba­na” que se desa­rro­lla en Santo Do­min­go, Re­pú­bli­ca Do­mi­ni­ca­na.
La ini­cia­ti­va, de­no­mi­na­da Pla­ta­for­ma de Prác­ti­cas del Há­bi­tat Ur­bano (Urban Hou­sing Prac­ti­tio­ner Hub o UHPH, por sus si­glas en in­glés), se traza como meta con­tri­buir al logro e im­ple­men­ta­ción local de la Nueva Agen­da Ur­ba­na y de la Agen­da 2030 que im­pul­sa los Ob­je­ti­vos de Desa­rro­llo Sos­te­ni­ble (ODS).



Mó­ni­ca Ra­mí­rez, Di­rec­to­ra de Vi­vien­da y Asen­ta­mien­tos Hu­ma­nos de Há­bi­tat para la Hu­ma­ni­dad pre­sen­tó la pla­ta­for­ma UHPH.

Es­pe­cia­lis­tas de los más di­ver­sos sec­to­res ponen a dis­po­si­ción su co­no­ci­mien­to, con el fin de cons­truir res­pues­tas y so­lu­cio­nes a los prin­ci­pa­les fla­ge­los que en­fren­ta la re­gión. La con­se­cu­ción del desa­rro­llo sos­te­ni­ble, la mi­ti­ga­ción del cam­bio cli­má­ti­co y la re­duc­ción de desas­tres son al­gu­nos de los pun­tos de tra­ba­jo de esta pla­ta­for­ma, para im­pac­tar en la ca­li­dad de vida de la po­bla­ción, en una re­gión donde más de 100 mi­llo­nes de per­so­nas viven en si­tua­ción de po­bre­za, ex­clu­sión y en asen­ta­mien­tos in­for­ma­les.
“Para me­jo­rar las con­di­cio­nes de las per­so­nas que hoy en­fren­tan con­di­cio­nes inade­cua­das de vi­vien­da, se re­que­ri­rían in­ver­sio­nes cer­ca­nas a los US$9.500 mi­llo­nes anua­les du­ran­te los pró­xi­mos 20 años. Para al­can­zar esta meta es ne­ce­sa­rio que se coor­di­nen múl­ti­ples so­lu­cio­nes, es­fuer­zos y alian­zas. Es por esta razón que, en Há­bi­tat para la Hu­ma­ni­dad, nos hemos com­pro­me­ti­do con esta pla­ta­for­ma”, in­di­ca Mó­ni­ca Ra­mí­rez, Di­rec­to­ra de Vi­vien­da y Asen­ta­mien­tos Hu­ma­nos de Há­bi­tat para la Hu­ma­ni­dad en la re­gión y coor­di­na­do­ra aca­dé­mi­ca de este even­to.



De esta ma­ne­ra, los in­te­gran­tes de la UHPH bus­can po­ten­ciar el al­can­ce de su im­pac­to con esta ex­pe­rien­cia, tal como des­ta­ca Anacláu­dia Ross­bach, con­se­je­ra re­gio­nal para Amé­ri­ca La­ti­na y el Ca­ri­be de Ci­ties Allian­ce: “Pro­mo­ver y apo­yar el desa­rro­llo de Urban Hou­sing Prac­ti­tio­ners Hub (UHPH), pla­ta­for­ma re­gio­nal que com­bi­na lo di­gi­tal y lo per­so­nal, es el cen­tro de la es­tra­te­gia de Ci­ties Allian­ce para La­ti­noa­mé­ri­ca y el Ca­ri­be. No­so­tros cree­mos que la UHPH fa­ci­li­ta­rá el ac­ce­so a las ex­pe­rien­cias téc­ni­cas de alto nivel y a los ca­na­les de co­mu­ni­ca­ción para me­jo­rar las con­di­cio­nes de vida en la re­gión”.
“Al­can­za con salir a la calle, mirar las no­ti­cias, para diag­nos­ti­car la fra­gi­li­dad de nues­tras ciu­da­des y las in­jus­ti­cias que la aque­jan. Desde TECHO es­ta­mos con­ven­ci­dos de la im­por­tan­cia de for­ta­le­cer el tra­ba­jo ar­ti­cu­la­do entre di­ver­sos ac­to­res, como uno de los fun­da­men­tos para ace­le­rar la im­ple­men­ta­ción de la Nueva Agen­da Ur­ba­na. Esta alian­za debe poner en el cen­tro a la ciu­da­da­nía, como el prin­ci­pal pro­ta­go­nis­ta para la cons­truc­ción de ciu­da­des in­clu­si­vas”, ex­pli­ca Luis Bo­ni­lla, di­rec­tor de Re­la­cio­nes Ins­ti­tu­cio­na­les TECHO In­ter­na­cio­nal, or­ga­ni­za­ción que tam­bién con­for­ma la pla­ta­for­ma.



Entre las lí­neas de ac­ción de la ini­cia­ti­va, que tiene su punto de en­cuen­tro vir­tual en uhph.​org, se in­clu­ye este Foro, en donde par­ti­ci­pan más de 600 per­so­nas. Con la misma con­sig­na se reali­zó un con­cur­so de prác­ti­cas ins­pi­ra­do­ras al que se pos­tu­la­ron 300 pro­pues­tas, entre las cua­les 29 fue­ron re­co­no­ci­das y serán pre­sen­ta­das en el even­to que con­clu­ye este 14 de junio.



Alcázar de Colón

Santo Domingo, Dominican Republic

After Christopher Columbus died, his son built a fancy house to rule from.

Alcázar de Colón today. Reinhard Link/CC BY-SA 2.0

After Diego Colón, the son of Christopher Columbus, became governor of the Indies in 1509, he had a palace built for him in Santo Domingo. It was the first viceregal residence in the Americas.
Top Places in Santo Domingo

Santo Domingo, Dominican Republic
Memorial Museum of Dominican Resistance
18.4719, -69.8878

Santo Domingo, Dominican Republic
Dr. Rafael M. Moscoso National Botanical Garden
18.4893, -69.9546

Santo Domingo, Dominican Republic
El Meson de la Cava
18.4417, -69.9571

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Built of coral limestone by a team of 1,500 indigenous people, the Alcázar de Colón once boasted more than 50 rooms, along with gardens and courtyards. Here, within the lavish mansion, Spanish conquistadors met and planned expeditions.
Diego and his wife left the place behind when they were recalled to Spain, but relatives kept the building occupied and filled with luxuries. In 1586, the pirate Francis Drake sacked the place.
But over time, the once-fancy residence was left to deteriorate. By the mid-1700s, it had been abandoned and was later used as a dumping ground. In the 1870s, though, it was made a national monument, and in the 20th century underwent restoration.
Today, though only about half of the original rooms have been restored, the place is a popular museum. It’s part of the Ciudad Colonial, a UNESCO World Heritage Site.
Know Before You Go

It’s open Tuesday through Saturday from 9:00 a.m. to 5:00 p.m. On Sunday, it’s open from 9:00 a.m. to 4:00 p.m. Tickets cost $100 RD.